mié 24 de julio de 2024

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Autos clásicos

Autos Clásicos de Argentina: Dodge/Volkswagen 1500

El sedán y la rural del segmento C fueron fabricados en Argentina por Dodge entre 1971 y 1979, y luego por VW hasta 1990, y te contamos su historia.

Autos Clásicos de Argentina: Dodge/Volkswagen 1500

En esta sección “Autos Clásicos de Argentina”, a medida que volvemos más años para atrás, vamos incluyendo más marcas que produjeron autos en Argentina, y por eso hoy le damos la bienvenida a Dodge, con su 1500, modelo del segmento C ofrecido en siluetas sedán y rural, fabricados en principio por Chrysler-Fevre Argentina y luego por VW. Te contamos sus orígenes variantes.

Dodge/VW 1500: origen

Hillman Avenger, el auto en el que se basó el Dodge 1500

El “Milqui” estaba basado en un vehículo inglés llamado Hillman Avenger, que se vendió en Europa, y tomaba varios elementos de su diseño, más que nada en la silueta. El 1500 fue el primer auto mediano producido y comercializado en Argentina por una marca norteamericana, y a diferencia de los demás, no contaba con motores de seis u ocho cilindros.

Otro dato relevante del 1500 es que marcó una tendencia en el mercado para que las marcas fabricaran sus “autos europeos” en nuestro país; luego del 1500 llegaron los Ford Taunus y Opel K180, por ejemplo.

El 1500 fue llamado así por la cilindrada que tuvo su motor en un principio; y era estampado en la Planta de Monte Chingolo y terminado en la fábrica de Chrysler-Fevre Argentina en San Justo. Chrysler-Fevre era, en ese entonces, dueña de Dodge; hasta que VW compró la empresa a fines de los 70 y lo mantuvo en producción hasta 1990.

El 1500 apareció en principio como un sedán y luego se sumó una rural de cinco puertas, pero en Brasil (país en donde también se fabricó), también se llegó a ofrecer en una silueta coupé. La propuesta del 1500 en Argentina era ser un auto robusto y económico, y esas cualidades, sumadas a su mecánica eficiente le permitieron ser una opción muy buena para el público de clase media o baja. Ahora sí, te contamos la evolución de este modelo en Argentina.

Primera etapa: Dodge 1500

El Dodge 1500 debutó en Argentina en agosto de 1971, iniciando la producción de este sedán del segmento C en dos partes: el estampado se hacía en Monte Chingolo y todo lo demás quedaba para San Justo. Como dijimos arriba, el 1500 fue el primer vehículo mediano fabricado en Argentina por una marca norteamericana.

El diseño del 1500 era de líneas rectas y simples, pero de apariencia robusta, y contaba con algunos detalles cromados como los paragolpes o las manijas. Siempre me resultaron interesantes las ranuras en el pilar C, como dándole un aspecto más “aerodinámico”, y su mayor atractivo era el remate trasero prolongado, que le daban una silueta "fastback", pero con baúl.

El primer diseño del interior recordaba mucho a los Muscle Cars de Dodge como el Challenger, con cuatro relojes circulares dispuestos sobre un torpedo de madera, y contaba con asientos y paneles de puertas de cuero; pero luego de un rediseño se adoptó una apariencia más convencional, que se mantuvo hasta el fin de producción.

Las versiones GT 90 y GT 100 llegaron en 1974 y 1975, respectivamente, y se ofrecían como variantes de corte deportivo con más potencia gracias a algunos retoques en la mecánica. Ambos contaron con colores y combinaciones exclusivas, como el naranja/amarilloceleste (ambos con detalles negros) para el GT 90, o el negro con dorado para el GT 100.

El primer rediseño del Dodge 1500 llegó en 1978, estrenando algunos elementos que le daban una imagen aún más “robusta”, con luces más grandes, cambios en la parrilla y las ventanillas (ya no tenían ventiletes), y otros elementos, además de la incorporación de la variante rural, que se ofrecía como una alternativa familiar con un enorme baúl.

Las motorizaciones del Dodge 1500 fueron las siguientes:

  • 1.500 cm3 de 72 CV
  • 1.500 cm3 de 90 CV (GT 90)
  • 1.800 cm3 de 92 CV (a partir de 1975)
  • 1.800 cm3 de 105 CV (GT 100)

Los 1500 venían de serie con una caja manual de cuatro relaciones, y en 1974 se sumó una opción automática, también de cuarta.

Segunda Etapa: VW 1500

Dodge-VW 1500 Rural - Foto: Archivo de Autos

A fines de la década de los 70 e inicios de los 80, Volkswagen desembarcó en Argentina con la compra de Chrysler-Fevre Argentina, y la marca alemana siguió produciendo el 1500 en la Planta de San Justo; en un principio, llamado Dodge 1500 Serie-W.

Justamente, 1979 y 1980 fueron los años de mayor producción de los 1500, con 26.148 y 27.627 unidades anuales, respectivamente. Además, en esa época el “Milqui” entró a correr en el TC2000, lo que también aumentó su popularidad.

En 1982, el 1500 finalmente adoptó el nombre de Volkswagen, acompañado de un último rediseño que cambiaba más que nada el sector trasero, con un aplique negro y luces de mayor tamaño, aunque también había retoques en la parte delantera, con nuevas ópticas y parrilla, y los paragolpes eran de plástico. En cuanto al interior, el torpedo contaba con el mismo diseño que los últimos Dodge 1500, pero era más simple y tenía tres agujas: temperatura, nivel de combustible y velocímetro. Además, se cambiaron algunos materiales como el cuero por tela.

En 1986, se sumó una variante aún más económica del 1500, siguiendo el proyecto “Automóvil Económico Argentino” impulsado por Roberto Lavagna. Por último, en 1988 se incorporó una opción de caja manual de cinco relaciones y diversos elementos como aire acondicionado, cinturones de tres puntos en las plazas delanteras, radio con pasacasette y tazas para las ruedas.

El 1500 fue discontinuado en 1990, luego de 262.668 unidades producidas entre Dodge y VW, y se ganó los corazones de los argentinos debido a su robustez y nobleza mecánica (su slogan publicitario era “anda… y anda… y anda…” haciendo referencia a que no se rompía), y por eso fue muy exitoso y reconocido en sus casi 20 años de presencia en nuestro país. Te dejamos el video de su publicidad acá abajo.

¿Tuviste algún Dodge o VW 1500? ¡Contá tu experiencia!

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